AS mengkritik China memberi pinjaman buram untuk negara-negara miskin dalam program infrastruktur.

SETELAH perang argumen yang sangat tajam antara Amerika Serikat dan China, para pemimpin dari 21 negara Asia-Pasifik mencari kesepakatan pada Minggu (18/11). Konferensi Tingkat Tinggi  Asia-Pacific Economic Cooperation ini dihelat di Hotel Stanley, Port Moresby, Sabtu (17/11).

Mengakhiri dua hari pertemuan puncak, para pemimpin berusaha membuat pernyataan tentang bagian tak kontroversial dari agenda mereka - mendorong integrasi ekonomi regional yang lebih dalam.

Namun pertemuan tahunan telah dibayangi pidato "saling menyerang" antara Presiden China Xi Jinping dan Wakil Presiden AS Mike Pence pada Sabtu (17/11). Tampaknya mereka mewakili tawaran bersaing untuk kepemimpinan regional.

Dimulai dengan kritikan untuk Beijing yang menawarkan pinjaman dalam program infrastruktur untuk negara-negara miskin. Pence menyebut itu sebagai pinjaman "buram".

Xi mengecam proteksionisme perdagangan "Amerika",  dengan mengatakan itu adalah "pendekatan rabun dekat" yang "ditakdirkan gagal".

Beberapa menit sebelum Pence, dalam pidatornya Xi menyebut inisiatif itu bukan "jebakan" dan tidak ada "agenda tersembunyi".

Bahkan Xi mengecam proteksionisme perdagangan America First (mendahulukan Amerika),  dengan mengatakan itu adalah "pendekatan rabun dekat" yang "ditakdirkan gagal".

Tentu saja perang argumen itu melahirkan kerisauan tentang persaingan yang semakin meningkat dan mempengaruhi kawasan itu di tengah kekhawatiran bahwa perang dagang antara kedua saingan itu dapat melumpuhkan perekonomian Pacific.

"Pemimpin bisnis diam saja, tetapi di belakang layar di sini, mereka berbicara sambil makan malam dan mengatakan 'bagaimana ini bisa terjadi'?" kata Denis O'Brien, CEO miliarder Digicel.

"Ini adalah situasi yang sangat terpaksa, satu negara berusaha memaksa semua negara lain untuk mengubah tarif yang disetujui selama bertahun-tahun," kata O'Brien kepada AFP.

Diplomasi kapal pesiar

Kota ini dikunci dengan ratusan polisi dan militer yang berpatroli di jalan-jalan di ibukota yang penuh kejahatan.

Trump - dan Presiden Rusia Vladimir Putin - keduanya memutuskan untuk melewatkan pertemuan tersebut, meninggalkan sorotan pada Xi yang tiba dua hari lebih awal untuk membuka sekolah dan jalan yang didanai Cina di ibukota miskin Papua Nugini, Port Moresby.

Xi telah menjadi bintang pertunjukan, sementara Pence telah menyimpan profil yang lebih rendah, hanya memutuskan pada menit terakhir untuk tinggal di Port Moresby semalam - menyimpan rencana asli untuk terbang masuk dan keluar dari Cairns di Australia.

Dengan bisnis resmi KTT yang relatif rendah, sebagian besar fokusnya adalah di tempat yang tidak mungkin di Port Moresby, yang menjadi tuan rumah acara internasional pertamanya dalam skala ini.

Kota ini dikunci dengan ratusan polisi dan militer yang berpatroli di jalan-jalan di ibukota yang penuh kejahatan.

Kapal perang ditempatkan di lepas pantai untuk memberikan keamanan bagi para pemimpin, dan delegasi serta media telah ditempatkan di kapal-kapal pesiar besar karena kurangnya kamar hotel.[]