Mesir, satu-satunya negara Arab yang memiliki perjanjian damai dengan Israel, menandatangani perjanjian untuk mengimpor gas dari waduk Tamar dan Leviathan milik negara Yahudi.

MESIR hendak menghidupkan perekonomiannya yang lesu dengan cara mengorek cadangan gas bawah lautnya yang luas dan baru disadap untuk membangun dirinya sebagai eksportir energi utama.

Didorong oleh penemuan ladang gas alam yang besar di Mediterania, Kairo, dalam beberapa bulan terakhir dan telah menandatangani kesepakatan gas dengan negara tetangga Israel serta Siprus dan Yunani.

Mantan menteri perminyakan Osama Kamal mengatakan Mesir berencana menjadi pusat energi regional.

Tahun lalu, gas mulai mengalir dari empat ladang utama di lepas pantai Mediterania Mesir, termasuk ladang Zohr yang luas, yang diresmikan dengan upacara besar oleh Presiden Abdel Fattah Al-Sisi.

Ditemukan pada 2015 oleh raksasa energi Italia Eni, Zohr adalah ladang gas terbesar di perairan Mesir.

Hasil langsungnya adalah sejak September, negara berpenduduk terbesar di dunia Arab itu telah mampu menghentikan impor gas alam cair, yang tahun lalu menelan biaya sekitar $ 220 juta (190 juta euro) per bulan.

Datang setelah krisis keuangan yang mendorong Kairo pada 2016 untuk mengambil pinjaman $ 12 miliar dari Dana Moneter Internasional, gas telah menjadi penyelamat.

Defisit anggaran Mesir, yang mencapai rekor 103 persen PDB pada tahun keuangan 2016-17, sejak itu jatuh hingga 93 persen.

Produksi gas kini mencapai 184 juta meter kubik per hari.

Setelah memenuhi kebutuhannya sendiri, Kairo akan memulai ekspor dan memperluas pengaruh regionalnya.

Israel, penawaran Siprus

Pada September, Mesir menandatangani perjanjian dengan Siprus untuk membangun saluran pipa pemompa gas Siprus ratusan kilometer ke Mesir untuk diproses sebelum diekspor ke Eropa.

Itu terjadi di tengah ketegangan antara Mesir dan Turki - yang telah mendukung Ikhwanul Muslimin, yang dilihat oleh Kairo sebagai organisasi teroris, dan memiliki pasukan di Siprus utara yang memisahkan diri.

Pada Februari, Mesir, satu-satunya negara Arab yang terpisah dari Yordania yang memiliki perjanjian damai dengan Israel, menandatangani perjanjian untuk mengimpor gas dari waduk Tamar dan Leviathan milik negara Yahudi.

Ambisi energi regionalnya "tidak terbatas pada sektor gas alam, tetapi juga melibatkan proyek-proyek besar di sektor perminyakan dan petrokimia," kata mantan menteri perminyakan Kamal.

Sebuah konsorsium AS-Israel yang memimpin pengembangan cadangan gas lepas pantai Israel, pada September, mengumumkan akan membeli bagian dari pipa yang tidak digunakan yang menghubungkan kota pesisir Israel Ashkelon dengan semenanjung Sinai utara.

Itu akan memotong pipa tanah di seluruh Sinai yang berulang kali menjadi target para jihadis pada 2011 dan 2012.

Kesepakatan senilai $ 15-miliar adalah untuk 64 miliar meter kubik gas yang dipompa dari ladang Israel selama 10 tahun.

Situs berita independen Mada Masr melaporkan bahwa Dinas Intelijen Umum Mesir adalah pemegang saham mayoritas di East Gas, yang akan mendapatkan bagian terbesar dari keuntungan impor gas Israel dan penjualan kembali ke negara Mesir.

Kamal mengatakan dia melihat "tidak ada masalah" dalam hal itu, dan menambahkan bahwa agensi tersebut telah memegang saham mayoritas di perusahaan itu sejak 2003.

"Itu menjamin perlindungan kepentingan Mesir," katanya.

Ezzat Abdel Aziz, mantan presiden Badan Energi Atom Mesir, mengatakan proyek itu "sangat penting bagi Mesir" dan akan memiliki imbal balik langsung bagi perekonomian Mesir.

Mereka "mengkonfirmasi pentingnya strategis Mesir dan memungkinkan untuk mengambil keuntungan dari lokasinya antara negara-negara penghasil di timur dan negara-negara konsumsi Barat", katanya.

Petro-processing dolar

Negara Mesir juga berharap dapat meraup miliaran dolar pendapatan dari petro-kimia.

Ambisi energi regionalnya "tidak terbatas pada sektor gas alam, tetapi juga melibatkan proyek-proyek besar di sektor perminyakan dan petrokimia," kata mantan menteri perminyakan Kamal.

Menteri Petroleum dan Sumber Daya Mineral Tarek El Molla baru-baru ini mengumumkan kesepakatan memperluas kilang Midor di ibukota Mesir untuk meningkatkan produksinya sekitar 60 persen.

Di atas itu, kilang Mostorod baru di utara Kairo ditetapkan untuk memproduksi 4,4 juta ton produk minyak bumi setahun setelah Mei mendatang, menurut Ahmed Heikal, presiden perusahaan investasi Mesir Citadel Capital.

Itu saja akan menyelamatkan negara $ 2 miliar per tahun untuk impor petrokimia, yang tahun lalu harganya sekitar $ 5,2 miliar.

Mesir juga berinvestasi di pabrik pengolahan di Laut Merah yang dapat menghasilkan sekitar empat juta ton produk petro per tahun - serta menciptakan 3.000 pekerjaan di negara yang tengah dilanda pengangguran itu.