Terjadi lantaran perpecahan yang mendalam antara Amerika Serikat dan China mengenai perdagangan dan investasi.

PARA pemimpin Asia-Pasifik gagal menyetujui sebuah komunike pada pertemuan tingkat tinggi di Papua Nugini pada Minggu (18/11). Kegagalan yang pertama kali dalam sejarah KTT APEC ini terjadi lantaran perpecahan yang mendalam antara Amerika Serikat dan China mengenai perdagangan dan investasi.

Persaingan antara Amerika Serikat dan China atas Pasifik juga menjadi fokus  dengan Amerika Serikat dan sekutu Baratnya yang meluncurkan tanggapan terkoordinasi terhadap program Sabuk dan Jalan China (Belt and Road Plan).

"Anda tahu dua raksasa besar di dalam ruangan," kata Perdana Menteri Papua Nugini Peter O'Neill pada konferensi pers penutupan, ketika ditanya yang mana dari 21 anggota forum Kerjasama Ekonomi Asia Pasifik (APEC) dapat tidak setuju.

O'Neill, yang adalah ketua pertemuan, mengatakan bahwa titik peliknya adalah apakah penyebutan Organisasi Perdagangan Dunia dan kemungkinan reformasinya harus dalam Deklarasi Pemimpin.

“APEC tidak punya piagam atas Organisasi Perdagangan Dunia, itu fakta. Hal-hal itu dapat diangkat di Organisasi Perdagangan Dunia.” O’Neill mengatakan bahwa sebagai tuan rumah Apec, ia akan merilis Pernyataan Ketua, meskipun tidak jelas kapan.

Presiden AS Donald Trump tidak menghadiri pertemuan, begitu juga Presiden Rusia, Vladimir Putin. Wakil Presiden AS Mike Pence hadir sebagai pengganti Trump.

Presiden China Xi Jinping tiba dengan sambutan meriah pada Kamis dan dipelopori oleh pejabat PNG. Dia memicu kekhawatiran Barat pada Jumat (16/11) ketika dia bertemu para pemimpin pulau Pasifik dan berinisiatif menawarkan pinjaman untuk infratruktur.

Pda Minggu (18/11), Amerika Serikat dan sekutu-sekutunya, Jepang, Australia dan Selandia Baru, membalas dengan rencana US $ 1,7 miliar untuk mengirimkan listrik yang dapat diandalkan dan internet ke PNG.

Teater Pasifik

Wang Xiaolong, seorang pejabat ekonomi senior dengan delegasi APEC Cina, mengatakan kegagalan dalam membuat pernyataan bersama tak semata-mata mencuat dari AS dan China. “Sebagian besar anggota menegaskan komitmen mereka untuk melestarikan sistem perdagangan multilateral dan mendukung WTO yang kuat dan berfungsi dengan baik,” katanya.

"Terus terang, kami berada di tahap awal dari diskusi tersebut dan negara-negara berbeda memiliki ide yang berbeda tentang bagaimana mengambil proses itu," kata Wang.

Satu diplomat yang terlibat dalam perundingan mengatakan ketegangan antara AS dan China, sepanjang minggu, meletus ketika diplomat top China, Wang Yi, mengajukan keberatan.

Pence mengatakan dalam pidatonya, pada Sabtu, tidak akan ada akhir bagi tarif AS atas barang-barang Cina senilai 250 miliar dolar AS sampai China mengubah cara kerjanya.

Salah satu yang disebutkan menentang "praktik perdagangan yang tidak adil" dan mereformasi WTO, sementara yang lain pembangunan berkelanjutan yang bersangkutan.

"Kedua negara saling mendorong satu sama lain sehingga ketua tidak menemukan opsi untuk menjembatani mereka," kata diplomat itu, yang berbicara tanpa menyebut nama. "China marah bahwa referensi ke WTO menyalahkan negara karena praktik perdagangan yang tidak adil."

Pence mengatakan dalam pidatonya, pada Sabtu, tidak akan ada akhir bagi tarif AS atas barang-barang Cina senilai 250 miliar dolar AS sampai China mengubah cara kerjanya.

Pada Minggu, ketika ia meninggalkan ibukota PNG Port Moresby, ia memaparkan perbedaan AS dengan China. “Mereka memulai dengan praktik perdagangan, dengan tarif dan kuota, transfer teknologi paksa, pencurian kekayaan intelektual. Ini melampaui itu untuk kebebasan navigasi di laut, kekhawatiran tentang hak asasi manusia,” kata Pence kepada wartawan.

Pence juga menyasar pada inisiatif Xi. Dalam pidatonya, ia mengatakan, negara-negara seharusnya tidak menerima utang yang membahayakan kedaulatan mereka. "Kami tidak menawarkan sabuk yang membatasi atau jalan satu arah," katanya.

Pusat Perhatian

Belt dan Road Plan pertama kali diusulkan pada 2013 untuk memperluas hubungan darat dan laut antara Asia, Afrika dan Eropa, dengan miliaran dolar dalam investasi infrastruktur dari China.

Tuan rumah APEC PNG adalah rumah bagi 8 juta orang, empat-perlima di antaranya tinggal di luar daerah perkotaan dan dengan infrastruktur yang buruk, dan menemukan dirinya dikuasai oleh kekuatan super.

Xi membuka boulevard yang didanai Beijing, sementara Pence berbicara tentang King James Bible berusia 400 tahun di parlemen PNG bahwa ia telah memainkan peran dalam membawa ke negara itu.

Australia, sekutu AS yang setia, telah selama beberapa dekade menikmati pengaruh yang sangat tak tertandingi di antara negara-negara pulau Pasifik. Cina baru-baru ini mengalihkan perhatiannya ke kawasan dengan rakit perjanjian pembiayaan bilateral untuk ekonomi.

Menteri Luar Negeri PNG Rimbink Pato mengatakan negaranya tidak perlu memihak. “Bagi kami, kami menyambut investasi China, kami menyambut investasi AS. Kebijakan luar negeri kami adalah berteman dengan semuanya, tidak ada musuh." []