Seorang pejabat tinggi kesehatan Inggris memperingatkan bahwa vaksin 'hampir pasti' akan kurang efektif terhadap varian baru

Corona Virus Desease 2019 atau COVID-19 varian B.1.1.529 atau Omicron dari negara yang memiliki masalah imunitas seperti Afrika, dapat menular 500% dibandingkan varian Delta. 

Hal itu diungkapkan oleh Epidemiolog dari Griffith University Australia, Dicky Budiman. 

"Bicara soal klinis ini harus kita tunggu. Yang jelas potensi penularannya apabila varian delta itu 100 persen kecepatannya dibandingkan virus awal di Wuhan Tiongkok. Maka B.1.1.529 bisa lima kali lipatnya atau 500 persen," ujar Dicky Budiman, Sabtu (27/11/2021).

Kata Dicky, varian tersebut dapat berkembang di sebuah wilayah yang cakupan vaksinasi COVID-19 nya masih rendah, dan masyarakatnya masih abai dengan penerapan protokol kesehatan COVID-19.

Varian baru COVID-19 B.1.1.529 atau Omicron dikatakannya berasal muncul dari Afrika karena kondisi secara hukum biologi tinggal menunggu varian super. Itu kata dia adalah keniscayaan yang terjadi di mana abainya masyarakat seperti menantang maut. 
"Tinggal menunggu waktu, sudah di mana-mana. Semoga tidak meledak di kita, di perbatasan harus karantina tujuh hari, PCR negatif harus dipastikan," pungkas Dicky Budiman.

Sebelumnya, Organisasi Kesehatan Dunia atau World Health Organization (WHO) telah menyatakan varian virus corona baru sebagai 'perhatian' dan menamakannya Omicron. 

Varian ini memiliki sejumlah besar mutasi, dan bukti awal menunjukkan peningkatan risiko infeksi ulang. Ini pertama kali dilaporkan ke WHO dari Afrika Selatan pada 24 November lalu, dan juga telah diidentifikasi di Botswana, Belgia, Hong Kong dan Israel. 

Sejumlah negara kini telah memutuskan untuk melarang atau membatasi perjalanan ke dan dari Afrika Selatan (Afsel). Wisatawan dari Afsel, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho, dan Eswatini tidak akan dapat memasuki Inggris Raya kecuali mereka adalah warga negara Inggris atau Irlandia, atau penduduk Inggris.

Para pejabat Amerika Serikat (AS) mengatakan penerbangan dari Afsel, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambik dan Malawi akan diblokir, mencerminkan langkah sebelumnya yang diambil oleh AS. 

Ini akan mulai berlaku pada Senin (29/11/2021). Negara-negara Uni Eropa (UE) dan Swiss juga telah menghentikan sementara penerbangan ke dan dari beberapa negara Afsel.

Pada Jumat (26/11/2021), WHO mengatakan jumlah kasus varian ini, awalnya bernama B.1.1.529, tampaknya meningkat di hampir semua provinsi Afrika Selatan. 

"Varian ini memiliki sejumlah besar mutasi, beberapa di antaranya mengkhawatirkan," terang WHO dalam sebuah pernyataan.

WHO juga menyatakan infeksi B.1.1.529 pertama yang diketahui dikonfirmasi berasal dari spesimen yang dikumpulkan pada 9 November lalu. WHO mengatakan perlu beberapa minggu untuk memahami dampak varian baru, karena para ilmuwan bekerja untuk menentukan seberapa menularnya. 

Seorang pejabat tinggi kesehatan Inggris memperingatkan bahwa vaksin 'hampir pasti' akan kurang efektif terhadap varian baru. 

"Ini adalah berita buruk tetapi ini bukan hari kiamat,” terang Profesor James Naismith, seorang ahli biologi struktural dari Universitas Oxford. 

Dia mengatakan mutasi pada varian itu dapat menyebar lebih cepat - tetapi penularan "tidak sesederhana 'asam amino ini melakukan ini'" dan ditentukan oleh bagaimana mutasi bekerja bersama.

Dr Mike Tildesley, anggota kelompok Pemodelan Influenza Pandemi Ilmiah (Spi-M), mengatakan kepada BBC pada Jumat (26/11/2021), hanya sekitar 24% dari populasi Afrika Selatan yang sepenuhnya divaksinasi. 

Kondisi ini dapat memacu penyebaran kasus yang cepat di sana. Sementara itu, kepala penyakit menular AS Dr Anthony Fauci mengatakan bahwa sementara laporan tentang varian baru memunculkan "bendera merah", ada kemungkinan vaksin masih berfungsi untuk mencegah penyakit serius. 

"Sampai diuji dengan benar ... kami tidak tahu apakah itu menghindari antibodi yang melindungi Anda dari virus," kata Dr Fauci kepada CNN. 

WHO telah memperingatkan terhadap negara-negara yang memberlakukan pembatasan perjalanan dengan tergesa-gesa, dengan mengatakan mereka harus melihat ke "pendekatan berbasis risiko dan ilmiah". 

Namun, selain Inggris, AS, dan Uni Eropa, sejumlah negara lain juga telah mengumumkan pembatasan. Seperti Jepang yang mengumumkan bahwa mulai Sabtu (27/11/2021), pelancong dari sebagian besar Afrika selatan perlu dikarantina selama 10 hari dan mengambil total empat tes selama waktu itu. 

India juga telah memerintahkan penyaringan dan pengujian yang lebih ketat untuk pelancong yang datang dari Afrika Selatan, Botswana, dan Hong Kong Sedangkan Iran akan melarang pelancong dari enam negara Afrika selatan, termasuk Afrika Selatan. Warga Iran yang tiba dari wilayah tersebut akan dirawat setelah dites negatif dua kali.

Brasil juga mengatakan membatasi perjalanan ke wilayah tersebut dari enam negara di Afrika. Sementara itu, Menteri Kesehatan Afrika Selatan Joe Phaahla mengatakan kepada wartawan bahwa larangan penerbangan itu "tidak dapat dibenarkan". 

"Reaksi beberapa negara, dalam hal memberlakukan larangan perjalanan, dan tindakan semacam itu, sepenuhnya bertentangan dengan norma dan standar yang dipandu oleh Organisasi Kesehatan Dunia," katanya. 

Angelique Coetzee, ketua Asosiasi Medis Afrika Selatan, mengatakan kepada BBC bahwa pembatasan perjalanan di negaranya terlalu dini. 

"Untuk saat ini, ini adalah badai dalam cangkir teh," ujarnya. 
Diketahui, pasar saham di seluruh dunia juga turun tajam pada hari Jumat (26/11/2021), mencerminkan kekhawatiran investor atas potensi dampak ekonomi. Indeks FTSE 100 dari saham-saham terkemuka Inggris ditutup turun 3,7%, sementara pasar utama di Jerman, Prancis dan AS juga tenggelam.